Navidad y Montessori – Christmas & Montessori

Navidad y Montessori

(scroll down for English)

¿Navidad y Montessori son compatibles? Mucha gente piensa que no siempre encajan bien, especialmente en relación a la fantasía, así que hoy quiero comentaros cómo compaginamos en casa la filosofía Montessori con la celebración de las fiestas navideñas e invitaros a compartir vuestra manera de hacerlo.

Ya sabéis que siempre digo que toda la filosofía Montessori se puede abarcar debajo de un gran paraguas que sería la afirmación de "Seguir al niño". Así que, cuando tenemos alguna duda siempre recurrimos a ese principio, seguir y respetar al niño. 

¿Cómo se traduce esto en la práctica? Os cuento lo que hacemos en casa:

Damos sentido a las tradiciones

Para nosotros es importante que nuestros hijos entiendan el significado de las tradiciones que celebramos (no sólo las de Navidad, también otras festividades, los cumpleaños...), de modo que entiendan que no se trata sólo de tener unos días de vacaciones y celebrar reuniones y fiestas en las que comemos mucho e intercambiamos regalos.

Para hacer esto, cada año, en función de su edad, les vamos explicando en qué consiste cada tradición, por qué la celebramos, qué fue lo que la originó... Por ejemplo, el árbol de Navidad no es sólo algo que ponemos para decorar la casa y crear ambiente navideño, tiene una historia detrás, y lo mismo ocurre con el Belén. Las uvas de Nochevieja (aquí en España) también tienen su simbolismo y su historia, y el roscón de Reyes también...  Y así con todas las tradiciones.

Buscamos una visión global y multicultural

También intentamos transmitirles la idea de que nuestra forma de festejar estas fechas no es ni mucho menos la única. Hay muchas culturas diferentes que celebran estas fiestas de distinta forma, no todas necesariamente con un sentido religioso, y a lo largo de la historia cada civilización le ha dado un significado diferente a estas fechas cercanas al solsticio de invierno.

No fomentamos la fantasía, pero respetamos su derecho a creer

Incluso antes de saber nada de Montessori ni de los efectos negativos de introducir la fantasía en niños pequeños, ya tenía una idea bastante clara sobre el tema de los Reyes Magos, Papá Noel y el Ratoncito Pérez. Yo recuerdo haber sabido siempre la verdad y no por eso tenía menos ilusión la noche de Reyes o cuando se me caía un diente. Sin embargo, creo que me hubiera sentido un poco traicionada si me hubiera enterado por algún amigo después de que mis padres me hubieran "mantenido la ilusión" durante años.

Mi experiencia me ha hecho decidir que no voy a mentir a mis hijos diciéndoles que un señor vestido de rojo llega en un trineo y entra en casa para dejar los regalos, pero respeto a quien tenga otra experiencia y otras ideas y considere que es una buena opción para su familia. Y por supuesto respeto el derecho de mis hijos a creer en todas estas cosas si ellos quieren, pero cuando me pregunta (por el momento sólo Alejandro, porque Sara todavía no me pregunta nada al respecto) le digo la verdad, y si su respuesta es, como me ocurrió hace unos días, "No mami, yo creo que sí que existe Papá Noel, porque mi amigo Mario me ha dicho que el año pasado le vio", entonces le digo que al fin y al cabo yo sólo soy una persona y puedo estar equivocada, y le animo a que siempre que alguien le diga algo (incluida yo) y él no esté de acuerdo, busque sus propias respuestas.

Como he dicho, todo esto es nuestra opción personal y en absoluto quiero que nadie se lo tome como un ataque o un desprecio si su forma de actuar es diferente. De hecho, tengo curiosidad por conocer cómo celebráis la Navidad, cómo implicáis a los niños en las tradiciones... ¡Tanto si lo hacéis teniendo en cuenta la filosofía Montessori como si no! Contádmelo en los comentarios, me encantará que compartáis un trocito de vuestra Navidad conmigo 🙂

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Christmas & Montessori

Are Christmas and Montessori compatible? Many people think that they don't always get along, specially regarding fantasy, so today I want to share to how we combine Montessori philosophy with Christmas celebrations at home and iI nvite you to share how you do it.

You know I always say that all the Montessori philosophy can be covered under a large umbrella which is the affirmation "Follow the child". So whenever we have doubts, we turn to this principle, follow and respect the child.

How does this translate in practice? I tell you what we do at home:

We make traditions meaningful

For us it is important that our children understand the meaning of the traditions we celebrate (not just Christmas, also other festivities, birthdays...) so that they understand that this is not just about having a holiday, meeting with friends and family, eating a lot and exchanging gifts.

To do this, each year, depending on their age, we explain them what each tradition is, why we celebrate it, what's its origin... For example, the Christmas tree is not just something we put to decorate the house and create a Christmas atmosphere, it has a history behind it, and so does the Nativity scene. New Year's Eve grapes (here in Spain) have their symbolism and history too... And so with all traditions.

We seek a global and multicultural vision

We also try to give them the idea that the way we celebrate this time of year is by no means the only one. There are many different cultures which celebrate this holidays differently, not all necessarily have a religious sense, and throughout history every civilization has given a different meaning to these dates close to the winter solstice.

We do not encourage fantasy, but we respect their right to believe

Even before knowing anything about Montessori or the negative effects of introducing fantasy in young children, and had a pretty good idea about the Magi, Santa Claus and the Tooth Fairy. I remember always known the truth and therefore was less illusion Twelfth Night or when I fell a tooth. However, I think I would have felt a little betrayed if I had heard from a friend after my parents had me "maintained the illusion" for years.

My experience has made me decide that I don't want to lie to my children telling them that a man dressed in red comes on a sleigh and enters our home to leave gifts, but I respect anyone who has other ideas and experience and considers it a good option for their family. And of course I respect my childrens right to believe in all these things if they want, but when he asks me (for now only Alejandro does, because Sara still doesn't ask anything about it) I tell him the truth, and if he answers, as he did a few days ago, "No mom, I think he (Santa Claus) does exist, because my friend Mario told me that last year he saw him," then I say that after all I am only one person and I can be wrong, and I encourage him to find his own answers whenever someone (including me) tells him something he does not agree.

As I said, this is our personal choice and I would never want anyone to take it as an attack or an insult if they do it different. In fact, I'm curios to know how you celebrate Christmas, how you involve children in the traditions... Whether you follow the Montessori philosophy or not! Please leave a comment, I'd love you to share a little piece of your Christmas with us 🙂

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