Imaginación y fantasía en Montessori – Imagination and fantasy in Montessori

Imaginación y fantasía en Montessori es el tema que vamos a trabajar durante el mes de Julio en RetoMontessori. Por si no sabéis en qué consiste RetoMontessori os cuento: Cada mes (normalmente el último martes del mes), publico un post sobre un tema de filosofía Montessori o relacionado con la pedagogía Montessori, que será el tema que trabajaremos durante el mes siguiente en RetoMontessori. Este post estará en el blog a disposición de todo el mundo.

Tres días después del post, es decir, el viernes de esa misma semana, expongo el tema con más detalle en un webinar y los asistentes pueden participar planteando preguntas, compartiendo sus ideas, debatiendo, etc, algo que resulta muy interesante y enriquecedor! Para asistir a estos webinars mensuales es necesario unirse a RetoMontessori, aquí os explico cómo hacerlo.

No quiero enrollarme más sobre el funcionamiento de RetoMontessori para no extenderme mucho, pero si tenéis cualquier duda ya sabéis que podéis dejarme un comentario al final de este post o contactarme por email.

Después de esta intro, vamos al tema:

Imaginacion y fantasia en Montessori.

El enfoque de la imaginación y fantasía en Montessori es un tema que suele provocar confusión y controversia; algunas personas piensan que en Montessori no se fomenta la imaginación y la creatividad de los niños, así que quiero comenzar por aclarar ese malentendido.

Imaginación no es lo mismo que fantasía

Lo primero que debemos tener en cuenta es que no es lo mismo imaginación que fantasía. La imaginación nace en la mente del niño, es algo que él crea a partir de la información que tiene, mientras que la fantasía es algo que ha nacido de la imaginación de otra persona y que transmitimos al niño desde fuera.

¿Cómo puede desarrollarse la imaginación de los niños a través de lo que es, por el contrario, el fruto de nuestra imaginación? Somos nosotros los que imaginamos, no ellos. Ellos creen, no imaginan. […] ¿Es entonces la credulidad lo que deseamos desarrollar en nuestros niños? (Maria Montessori, The Advanced Montessori Method)

En Montessori no se rechaza el uso de la imaginación, es más, se favorece, pero sí se evita que los niños menores de 5 o 6 años estén expuestos a la fantasía.

A partir de los 6 años, ¡bienvenida sea la fantasía!

Hasta los 5-6 años el niño tiene la necesidad de aprender a través del mundo real, no necesita la fantasía ni para aprender ni para desarrollar su imaginación. De hecho, la fantasía puede resultar perjudicial en ese primer plano del desarrollo, ya que la mente del niño todavía no tiene capacidad de pensamiento abstracto, y en ocasiones no es capaz de diferenciar lo que es real de lo que es ficción y esto puede crearle confusión en un momento en el que está construyendo su visión del mundo.

En cambio, un niño mayor de 5 o 6 años, que ya está desarrollando su mente abstracta, puede disfrutar e incluso aprender a través de historias que contengan fantasía, por una parte porque su mente ya está preparada, y por otra parte porque ya tiene un amplio conocimiento del mundo real, y estos dos factores le permiten diferenciar la fantasía de la realidad.

Entonces, ¿por qué los niños menores de 6 años viven rodeados de fantasía, si no es una necesidad para ellos? Generalmente es una necesidad nuestra, de los adultos, porque queremos compartir con ellos historias fantásticas que nos gustan y pensamos erróneamente que tenemos que hacerlo cuando son pequeños y todavía creen en ellas, cuando es precisamente al contrario; deberíamos esperar a que su mente esté preparada para disfrutar de una historia de fantasía sabiendo que es ficción, tal y como nosotros lo hacemos.

¿Cómo limitar la exposición a la fantasía en los menores de 6 años?

Lo cierto es que hoy en día es difícil conseguir que un niño no esté expuesto a fantasía hasta los 5 o 6 años, tampoco es cuestión de meter a nuestros hijos en una burbuja. Pero eso no significa que no hagamos todo lo que esté en nuestra mano para equilibrar la balanza hacia el lado de la realidad. Algunas formase de hacerlo:

  • Ofreciendo a nuestros hijos libros que muestren la realidad, tanto en sus imágenes como en sus textos.
  • Decantándonos por juguetes, decoración e incluso ropa que tengan imágenes reales o lo más realistas, dentro de lo posible.
  • Hablando con ellos de aquello que nos rodea y que podemos ver y tocar, ofreciéndoles experiencias en el mundo real.
  • Respondiéndoles con sinceridad cuando nos hagan preguntas. Esto me parece una gran muestra de respeto hacia ellos.

Es posible que te estés preguntando cómo encajan algunas tradiciones como el Ratoncito Pérez o la Navidad con Montessori, la verdad es que este tema da para mucho y considero que siempre debe debatirse desde el respeto. Si quieres profundizar más en este tema te animo a leer el artículo de la Dra. Silvia Dubovoy "La Realidad: La más Poderosa e Integral Llave al Mundo"

Y si eres miembro de RetoMontessori te espero este viernes en el webinar para hablar más a fondo sobre este tema, resolver dudas y compartir experiencias!

Imagination and fantasy in MontessoriImagination and fantasy in Montessori is a subject that often causes confusion and controversy; some people think that Montessori doesn't encourage imagination and creativity in children, so I want to begin by clarifying that misunderstanding.

Imagination is not the same as fantasy

The first thing to consider is that imagination it is not the same as fantasy. Imagination is born in the child's mind, is something he creates from the information he has, while fantasy is something that comes from the imagination of another person and is transmited to the child from outside.

How can the imagination of children develop through what is, on the contrary, the fruit of our imagination? We are the ones who imagine, not them. They believe, they do not imagine. [...] Is it then credulity what we want to develop in our children? (Maria Montessori, The Advanced Montessori Method)

In Montessori the use of imagination is not rejected, indeed, it is favored, but children under 5 or 6 years are not exposed to fantasy.

From 6 years, fantasy is welcome!

Children younger than 5-6 years need to learn through the real world, they don't need fantasy either to learn or to develop their imagination. In fact, fantasy can even be harmful since the child's mind does not have capacity for abstract thinking, and sometimes is not able to differentiate between what is real and what is fiction and this can create confusion at a time when he is building his knowledge of the world.

Differently, a child older than 5 or 6 years, who is already developing his abstract mind,can enjoy and even learn through stories containing fantasy, firstly because his mind is already prepared, and secondly because he already has extensive knowledge of the real world, and these two factors allow him to distinguish fantasy from reality.

So why are children under 6 surrounded by fantasy, if it's not a real need for them? It is usually an adult need, because we want to share with them fantastic stories we like and we mistakenly think we have to do it when they are young and still believe in them, when it is precisely the contrary; we should wait until their mind is ready to enjoy a fantasy story knowing it's fiction, as we do.

How to limit exposure to fantasy in children under 6 years?

The truth is that today it is difficult to get a child not exposed to any fantasy until 5 or 6 years, unless we want to keep our children in a bubble. But that does not mean that we do everything in our power to balance the scales on the side of reality. Some ways to do it:

  • Offering our children books that show reality, both in their images and texts.
  • Choosing toys, room decoration and even clothes that have real or realistic images, as far as possible.
  • Talking to them about what surrounds us and we can see and touch, offering experiences in the real world.
  • Answering them honestly when they ask questions. I see this as a great sign of respect for them.

You may be wondering how some traditions like the Tooth Fairy or Christmas fit in Montessori, the truth is that this issue goes a long way and I think it should always be discussed from respect. If you want to dig deeper into this topic I encourage you to read the article by Dr. Silvia Dubovoy "La Realidad: La más Poderosa e Integral Llave al Mundo"

 

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