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Es negativo elogiar a los niños? 10 ideas para evitarlo – Is it harmful to praise kids? Ideas to avoid it

Elogios - Montessori en Casa (800x531)

Hace tiempo escribí este post sobre los premios y los castigos, y hoy voy a profundizar en el tema de los elogios, que está íntimamente ligado.

El hecho de elogiar a los niños nos puede parecer positivo inicialmente, porque nos da la falsa impresión de que estamos fomentando en el niño la autoestima y la confianza en sí mismo. Pero si nos paramos a pensarlo con detenimiento en seguida nos daremos cuenta de que a largo plazo el efecto puede ser precisamente el contrario; estamos creando en el niño una necesidad de aprobación externa de la que va a depender el resto de su vida para valorar si su trabajo es bueno. Estamos eliminando su capacidad de auto-motivación, tal y como lo confirman varios estudios. Cómo va a sentirse satisfecho con su trabajo si no es capaz de valorarlo por sí mismo?

En Montessori no se elogia a un niño cuando hace bien un trabajo, al igual que no se le corrige cuando lo hace mal. Para eso existe el "control de error", que está presente en la mayoría de las actividades y materiales y ayuda al niño a darse cuenta de si ha realizado la actividad correctamente o no. Normalmente el niño no espera nuestro reconocimiento y no tiene sentido dárselo (por mucho que nos apetezca celebrar sus logros).

Lo peor de los elogios es que crean adicción, como comenta Aubrey en este post; tanto en el adulto como en el niño. Como padres nos sentimos bien cuando elogiamos a nuestros hijos porque expresamos lo orgullosos que nos sentimos de ellos, y ellos a su vez se sienten bien porque reciben nuestra aprobación. Pero elogio tras elogio conseguimos que el principal objetivo del niño no sea realizar un trabajo por su propia satisfacción, sino por la agradable sensación de recibir un elogio después. Es lo que veis en la foto que ilustra este post; el elogio se vuelve tan importante que el trabajo y el esfuerzo realizado pasan a un segundo plano...

Pero entonces... Cómo reaccionar cuando un niño nos muestra un trabajo bien hecho?

En este caso el niño espera alguna reacción por nuestra parte (posiblemente porque ya está acostumbrado a recibir elogios). Pero nuestra reacción no tiene porque consistir en un "Muy bien!", "Qué listo eres!", o en un aplauso. Hay otras alternativas. En este otro post de Montessori Mischief puedes ver 21 ideas, pero como sé que me vas a decir que están en inglés, ésta es mi recopilación de 10 frases en español:

10 alternativas al elogio

  1. "Mmmm!": Cuando no sabemos qué decir, es mejor esto que un elogio. Mostramos interés por lo que el niño nos está enseñando y esperamos a ver si nos cuenta más.
  2. "Vaya! Qué has hecho? Cuéntame!": El niño ve que nos interesamos y seguro que está encantado de darnos más detalles.
  3. "Te has esforzado mucho para hacer esto, verdad? Estás orgulloso?": En vez de centrarnos en el resultado nos centramos en el esfuerzo y fomentamos la motivación interna del niño.
  4. "Se te ve muy feliz! Estás contento de haber conseguido hacer esto?": Nuevamente nos centramos en su sensación de logro y en su auto-motivación.
  5. "Veo que has...": Simplemente describimos lo que ha hecho, estamos reconociendo su trabajo pero de una manera neutral.
  6. "Lo has conseguido!": Cuando somos conscientes del gran esfuerzo que le ha costado conseguir algo, es una buena ocasión para reaccionar más efusivamente.
  7. "Fíjate! Antes no podías hacer esto y ahora sí!": Nos centramos en el hecho de que el niño está creciendo y aprendiendo.
  8. "Gracias! Me gusta que hayas hecho esto para mí!": Cuando el niño ha hecho algo para regalárnoslo por supuesto hay que agradecérselo.
  9. "Esto no lo habías hecho nunca! Cómo has aprendido?": En este caso le damos valor al proceso de aprendizaje.
  10. "Me gusta lo que has hecho, podrías enseñarme a hacerlo?": Con esta reacción le estamos enviando al niño el mensaje de que su trabajo nos gusta tanto que nos gustaría aprender a hacerlo, y que él tiene la capacidad de enseñarnos.

Cambiar los habituales elogios por este tipo de frases requiere práctica, pero merece la pena!

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Praise - Montessori en Casa (800x531)

Some time ago I wrote this post on rewards and punishments, and today I will pursue the subject of praise, which is closely linked.

The fact praising children can seem initially positive because it gives us the false impression that we are encouraging the child's self-esteem and self-confidence. But if we think about it carefully then we will realize that long-term effect may be just the opposite; we are creating in children a need for external approval of which will depend on the rest of his life. We are eliminating their capacity for self-motivation, as several studies confirm. How will they feel satisfied with their work if they are unable to appreciate it by themselves?

In Montessori children are not praised when they do a task correctly, as they are not corrected when they do it wrong. That's what the "control of error" is for, it is present in most of the activities and materials and helps children realize if they have done the activity correctly or not. Usually they do not expect our approval and therefore it makes no sense to give it (no matter how much we love celebrating their achievements).

The worst about praise is that it becomes addictive, as Aubrey explains in this post; for both adult and child. As parents we feel good when we praise our children because we express how proud we are of them, and they in turn feel good because they get our approval. But praise after praise we make that the main objective of the child is not doing work for his own satisfaction, but for the pleasant feeling after receiving a compliment. It's what you see in the photo illustrating this post; praise becomes so important that the work and effort get lost in the background ...

So... How to react when a child shows a job well done?

In this case the child expects a reaction from us (possibly because they are already used to receiving praise). But our reaction does not have to consist of a "Well done!", "How clever you are!", or applause. There are other alternatives. In this other post of Montessori Mischief you will find 21 ideas to start with. It takes practice, but it's worth it!

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