Montessori Stories: Carlotta Cerri (La Tela di Carlotta)

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Hoy en Montessori Stories tengo como invitada a Carlotta Cerri, una italiana afincada en Marbella, mamá de dos peques y apasionada de Montessori, que comparte sus experiencias y reflexiones en su blog La Tela di Carlotta con un estilo que me encanta y ¡además en tres idiomas (Italiano, Español e Inglés)! No os perdáis la entrevista que le he hecho:

¿Cómo conociste Montessori?

Siendo italiana, siempre he sabido quién era María Montessori y un poco sobre su vida, pero por desgracia (e irónicamente) el método Montessori no es muy conocido en Italia. 

Así que fue solo al comienzo de mi primer embarazo, hace poco más de dos años, que empezamos a leer acerca de Montessori. 

Es una anécdota divertida: mi marido Alex llegó a casa una noche con una idea, "¿Por qué no ponemos el bebé a dormir en un colchón en el suelo en lugar de tener una cuna?". Le miré sorprendida y le dije: "¿Qué? ¿Me estás tomando el pelo? ¡Ni de broma voy a poner a mi hijo a dormir en el suelo! ¡Qué poco higiénico y práctico!". 

Él me dijo que le parecía muy natural y que había leído que era un verdadero método llamado “algo como Montessori” ("Tú tendrías que conocerlo, eres italiana!", añadió). Despertó mi curiosidad. 

Empecé a investigar y cuanto más investigaba más me quedaba fascinada, y antes de que pudiera darme cuenta, estaba leyendo libros, este maravilloso blog de Cristina, atendiendo seminarios y webinarios, adoptando la filosofía al 150%, y convirtiéndome en una verdadera mamá Montessori.

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¿Cuáles son las razones que te hicieron elegir Montessori como una buena manera de educar a tus hijos?

Pregunta difícil. Hay un millón de razones, pero creo que todas se pueden resumir en una frase: para mí el método Montessori tiene sentido.

Te doy un ejemplo. Nosotros empezamos la dieta Paleo porque, además de toda la teoría y la ciencia detrás de ella, simplemente tenía sentido para mí que la manera de comer de nuestros antepasados—desde el comienzo del mundo hasta que fueron inventados la agricultura y los productos industriales hace sólo 10.000 años—fuera la dieta humana más natural. 

De la misma manera, cuando leí sobre el método Montessori aplicado en casa, simplemente tenía sentido. Por supuesto, me encanta la visión general de educar hacia la paz y de tratar a nuestros hijos como sus propios individuos independientes, respetándoles y ganando su confianza desde muy pequeños. 

Pero en realidad son las pequeñas lecciones que me hicieron enamorar de la filosofía y querer aplicarla en la crianza de mis hijos: cuando estornudes, pon el antebrazo (no la mano) delante de la boca, así no difundes gérmenes al dar la mano a otras personas; antes de limpiar la nariz de tu hijo, pídele que se mire en el espejo para ver por qué tenemos que limpiarla; cuando un niño pequeño está utilizando un juguete, no le pidamos que lo comparta con un amigo, así va a estar más dispuestos a esperar su turno cuando alguien esté usando un juguete que él quiere; cuando un niño juega, no interrumpamos su concentración… y muchas más. Cada vez que escucho una de estas lecciones—gotitas en el oceano Montessori—una bombilla se enciende en mi cabeza y todo, simplemente, tiene sentido. 

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¿Tus hijos van (o van a ir) a una escuela Montessori, otro tipo de escuela, o van a ser educados en el hogar?

Mi hijo empezó a ir a una escuela Montessori en octubre, cuando tenía sólo 18 meses. Yo había empezado a sentir que lo que le podía ofrecer en casa en este periodo sensorial muy sensible de su vida no era suficiente, me parecía como si su mente necesitaba más estímulos y tenía más necesidades de las que yo pudiera ofrecer. Por lo tanto, aunque siempre pensé que iba a ponerlo en guarderías y escuelas lo más tarde posible—somos un poco anti-escuela, a menudo hemos contemplado la posibilidad de homeschooling para nuestros hijos si no encontráramos una escuela que nos guste—cuando abrieron una escuela tradicional Montessori aquí en Marbella, Casa del Mar Montessori, sentí que era la dirección correcta para nosotros. Y hasta ahora, me alegra poder decir que es así! Me siento bien dejando a Oliver allí, sabiendo que llevan adelante el duro trabajo que hacemos en casa (y mucho más!) utilizando los mismos principios y valores.   

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¿Qué hace que vuestro hogar sea un hogar Montessori?

Si hablamos de muebles y decoración en general, casi todo! Siempre hemos sido muy minimalistas y aficionados a la combinación escandinava de blanco, madera clara y espacios abiertos y ordenados, por lo que de alguna manera nuestros gustos personales ya coincidían con los principales conceptos de belleza y orden que son típicos de Montessori. Cuando llegó el momento de preparar la habitación de Oliver, seguimos las indicaciones Montessori lo más posible: de hecho, me senté en el suelo en medio de su habitación y la miré desde su punto de vista, preguntándome "¿Qué me gustaría/querría hacer/ver aquí si fuera un bebé?".

Claro, me doy cuenta de que la forma de amueblar y decorar la casa o la habitación de los niños no te convierte en Montessori, pero para mí fue un paso necesario para comenzar una transformación mucho más profunda a nivel personal.

Hoy, lo que realmente hace que nuestra casa sea Montessori somos nosotros, yo, mi marido, Oliver y nuestra relación con él (y ahora también la pequeña Emily). Al aprender—cada día más y más—a respetarlo y tratarlo como su propia persona, a confiar en él para hacer casi todo por su cuenta (más fácil decirlo que hacerlo!), en el hacer pequeños cambios en el medio ambiente que faciliten su independencia, nos embarcamos en un viaje que nos dará forma como individuos y definirá nuestra relación para siempre. 

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¿Algún consejo o sugerencia para aquellos que quieren introducir Montessori en su familia y no saben por dónde empezar?

¡Hazlo! Empieza, no creas que sea demasiado difícil, demasiado diferente, demasiado contra corriente. Empieza leyendo libros, el blog Montessori en Casa, el nuevo libro de Cristina y muchos otros blogs por ahí (el mío también, por supuesto 😉 que te darán un enfoque más familiar y personal sobre este método. Empieza a entender la filosofía, a recopilar ideas y mentalizarte poco a poco en tu propia transformación como individuo adulto. El resto vendrá solo. 

Dicho esto, sé por experiencia lo difícil y abrumador que puede ser iniciar un viaje tan largo y eterno (acabo de pasar por allí yo misma), y por eso a veces empezar por los detalles prácticos—como crear un espacio pequeño para tu bebé con una alfombra en el suelo, un espejo y sus móviles Montessori hechos por ti—puede hacernos sentir menos agobiados. Creo que tener pocas indicaciones, claras y prácticas puede ser de gran ayuda al principio: es por eso que decidí escribir un mini libro gratis, una especie de Montessori Starter Kit, donde encontrarás sólo consejos y "reglas" (y tutoriales, productos, enlaces!) sobre cómo iniciar tu viaje Montessori en casa a nivel muy práctico. Lo publicaré pronto en mi blog y al principio será sólo en italiano, pero tengo la intención de traducirlo al español e al inglés lo antes posible.

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Mi nombre es Carlotta, tengo 31 años, soy trilingüe, y soy profesora de inglés para niños y adultos en la soleada Marbella desde hace 9 años. Sin embargo, desde que mi hijo Oliver llegó a nuestras vidas hace casi dos años empecé a escribir La Tela di Carlotta—un lifestyle blog en tres idiomas sobre esta maravillosa locura que es la maternidad—que ha crecido tanto que ahora es un (hermoso) trabajo a tiempo parcial. Escribo sólo sobre cosas que amo—mi vida, bebés, matrimonio, Montessori, idiomas, dieta sana y mis productos favoritos—y estoy ahora centrándome cada vez más en traer de vuelta Montessori a donde todo empezó, en las casas y las vidas de los italianos. Para este proyecto ambicioso, este año empezaré la formación como guía Montessori.

¿Te ha gustado? ¡Compártelo! 🙂

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My guest today at Montessori Stories is Carlotta Cerri, an Italian based in Marbella, mother of two children and passionate of Montessori, who shares her experiences and reflections in her blog La Tela di Carlotta with a style that I love and also in three languages (Italian, Spanish and English)! You can't miss her interview:

How did you get to know about Montessori?

Being Italian, I’ve always known who Maria Montessori was and a little bit about her life story, but unfortunately (and ironically) the Montessori method is not big in Italy.

So it was only at the very beginning of my first pregnancy, just over two years ago, that we started reading about Montessori.

It’s actually a funny story: my husband Alex came home one night with an idea, “Why don’t we put the baby to sleep on a floor mattress instead of having a crib?”. I looked at him astonished and said, “What? Are you joking? No way I’m having my child sleep on the floor! It’s not at all hygienic or practical!”.

He told me it seemed very natural to him, and that he had read somewhere it was actually a real method called “something like Montessori” (“You should know it, you’re Italian!”, he added). It tickled my curiosity.

I started looking into it and the more I looked the more fascinated I became, and before I could realise it, I was reading books, Cristina’s blog and many others, taking seminars and webinars, embracing the philosophy 150%, and becoming a real Montessori mommy.

What are the reasons that made you choose Montessori as a good way of raising your child?

Tough question. There are a million reasons, but I think they can all be summarised in one sentence: the Montessori method makes sense to me.

As a comparison, we started the Paleo diet because, on top of all the theory and science behind it, it simply made sense to me that the way our ancestors used to eat since the beginning of the world—way way before agriculture and industrial foods were invented (only 10.000 years ago)—was the most natural human diet.

In the same way, when I read about the Montessori method applied at home, it simply makes sense. Of course, I love the bigger picture of educating towards the peace, respecting our kids, gaining their trust, and treating them as independent individuals, people of their own.

But it’s actually the small lessons that made me fall in love with the philosophy, and more and more eager to apply it in raising my children: when you sneeze, put your forearm (not your hand) in front of your mouth, so you won’t spread germs when shaking other people’s hands; before wiping your child’s runny nose, ask him to look at himself in the mirror to understand why we have to clean it; when a kid is using a toy, let’s not ask him to share it with a friend, they’ll be more willing to wait for their turn when somebody else is using a toy they want; when kids play, don’t interrupt their concentration… and so many more. Every time I hear one of these lessons—small drops in the big Montessori ocean—a lightbulb turns on in my head and it all simply makes sense to me.

Do or will your children go to a Montessori school, other kind of school, or do you homeschool?

My son started going to a Montessori school in October, when he was only 18 months old. I had started feeling like what I could offer him at home in this very sensitive sensorial period of his life was simply not enough, he seemed to me like his mind needed more stimuli and had more needs that I could possibly fulfil. So, although I always thought I’d start him in nurseries and schools as late as possible—we’re a bit anti-school, and often contemplated the possibility of homeschooling our kids if we couldn’t find a school we like—when they opened a traditional Montessori school right here in Marbella, Casa del Mar Montessori, I felt it was the right direction for us. And so far, I’m happy to say it has been! I feel comfortable leaving Oliver there knowing that they carry on the hard work we do at home (and much more than that!) using the same principles and values.

 

What makes your home a Montessori home?

If we talk about furniture and general decor, almost everything! We’ve always been very minimalistic and fond of the Scandinavian combination of white, light wood and tidy open spaces, so somehow our personal tastes already matched the main concepts of beauty and tidiness that are typical of Montessori. When it was time to prepare Oliver’s room, we followed the Montessori guidelines as much as possible: I actually sat on the floor in the middle of the room and looked at it from his perspective, asking myself “What would I want/need to do/see here if I were a baby?”.

Of course, I realise that the way you furnish and decorate your house or the kid’s bedroom doesn’t make you Montessori, but for me it was a necessary step to start undergoing a much deeper transformation on a personal level.

Today, what really makes our house a Montessori home is us, me, my husband, Oliver and our relationship with him (and now also little Emily). By learning—every day more and more—to respect him and treat him like his own person, to trust him in doing almost everything on his own (easier said than done!), to empower him with small changes in the environment that enhance his independence, I feel like we embarked on a journey that will shape us and our kids as individuals, and define our relationship forever.

Any advice or suggestion for those who want to introduce Montessori in their family and don't know where to start?

Just do it! Start, don’t think it’s too difficult, too different, too against the flow. Just start reading books, the montessoriencasa blog, Cristina’s new book and many other blogs out there (including mine, of course 😉 that can give you a more familiar and personal approach to the whole method. Start understanding the philosophy, gathering ideas and committing little by little to your own transformation as an adult. The rest will follow.

That said, I know for experience how difficult and overwhelming it can be to start such a long and everlasting journey (I’ve been there myself not long ago), and that’s why sometimes starting from the practical details—setting up a small space for your baby with a mat on the floor, a mirror and your DIY Montessori mobiles—can make you feel less overwhelmed. I believe that having few, clear, practical directions can be a big help at the beginning: that’s why I decided to write a free mini book, a sort of handy Montessori Starter Kit, where you’ll find only advice and guidelines (and templates, products, links!) on how to start your Montessori journey at home on a very practical level. I’ll make it available on my blog soon, at first only in Italian, but I’m planning to translate it into Spanish and English as soon as possible.

 

carlotta-150My name is Carlotta, I’m 31, trilingual, and I’ve been an English teacher for kids and adults in sunny Marbella, Spain, for the past nine years. Since my son Oliver came into our lives almost two years ago, though, I started writing La Tela di Carlotta—a trilingual lifestyle blog about this wonderful craziness called motherhood—which has grown so much that it’s now a (beautiful) part-time job. I only write about stuff that I love—my life, marriage, babies, parenthood, Montessori, languages, healthy eating, and great products—and I’m now focusing more and more on bringing Montessori back to its roots, into the homes and lives of Italian people. To help with this ambitious project, this year I’m starting the training as a Montessori guide.
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