Montessori Stories: Aubrey Hargis (Montessori Mischief)

Aubrey Hargis - Montessori Stories

(traducción al Español al final del post)

1. How did you first get to know about Montessori?

aubrey at age 3 montessori

Montessori is in my blood, so to speak. When I turned three, I attended a Montessori school. I enjoyed it like any three year old would, but my mother was hooked. By the time I was nine, she and a few of her Montessori mom friends were determined to open a Montessori school of their own. It was with great pride that I took part in the entire process of renovating a house in my neighborhood into a school, from pulling up the carpet to filling the sound boxes with my old dollhouse toys. Some of those toys are still in her classroom today!

When I went to college, I pursued a degree in Elementary Education and dabbled heavily with Linguistics in graduate school. My first teaching job was in an inner city school in Dallas, Texas. I was very dedicated to public education and the low-performing, undernourished, and often neglected kids that I worked with. I had to sacrifice ideals to teach in a traditional public school, yes, but I always taught using a Montessori approach.

My mother, an amazing, amazing teacher, trained me very well during my first few years - much better than any formal Montessori training I could have paid for. Sometimes school administrators understood what I was doing and rated me very highly in my teacher evaluations, and at other times I was rated very poorly because I was seen as non-compliant with traditional education. It was always a battle, and I fought hard for progressive education within the system.

At the same time, I wasn't part of the Montessori teacher community either! Many of the Montessori teachers I met saw me as a traitor and a fake because I did not have the correct "training". I very much felt like Maria's red headed step child. It wasn't until years later after I had finished my Master's in Curriculum and Instruction that I felt I was ready to take on a Montessori training program and make the "Montessori" part of me official. I intentionally went looking for a Montessori school to raise my children in, and I found the perfect school, where I taught for several years.

2. What are the reasons that made you decide Montessori was a good way to raise your children?

Like all new parents, I struggled with adopting a consistent parenting philosophy. As a classroom teacher, I had studied so much about child development and Montessori that I had very clear ideas about the right way to teach and handle behavior. Becoming a parent was very humbling. No child is textbook, and as my baby grew, I found myself questioning everything I had been certain was true. Even if I agreed with my former child-less self, I still had to go through the process of deciding what was right for my child. Montessori remained my default because it fits in well with the type of parent I wanted to be.

aubrey reading on hammock

3. Will your children go to a Montessori school, another kind of school, or will they be homeschooled?

The private Montessori school I chose for my children is now across the country from where we live now. My firstborn son attended the toddler program there with me as his teacher, but when my second was born, we moved really far away and private school was no longer an option financially if I wanted to stay home. Nursing on demand and being available to mother my children during the day when they were little was more important to me than being able to afford a Montessori classroom experience for them.

The year my oldest son turned three and did not attend preschool I felt very conflicted. There is so much that I adore about the Montessori primary classroom! That year I had quite an epiphany. Maria Montessori clearly used life at home with a mother as a model for the primary classroom. I realized that what I was offering at home was not in any way second best. It was the best for us!

This is the first year we have chosen to officially call it "homeschooling" because we are not enrolling my six year old in the local public school down the street. I was surprised to find that in the Washington, D.C. area, there is a very strong, thriving homeschooling community. I cherish the friendships I have made with the homeschooling moms here, and even if we decide to send the children to school eventually, I am thoroughly enjoying our current adventure. We'll take it year by year without a solid commitment toward the future in schooling either way.

4. What makes your home a Montessori home?

I believe that a Montessori home could be a mansion or a tent in a slum. What makes it Montessori is your heart. The philosophy when taken at base value just makes sense: follow your child's natural instinct for learning; model gentleness and respect for all living things; lovingly guide your child toward independence. It really can be that simple. The rest of Montessori - the materials, the curriculum, and the techniques for teaching - those are all icing on the cake.

My house does not look at all like any of the Montessori classrooms I created for children, and on the surface level, I imagine that no one who came to visit us would suspect that we are a Montessori family. You would have to look deeper, into the relationships we have built, into the structure of our home life, to see that Montessori principles are part of everything we do.

I have found that the Montessori home environment works very differently from teaching in the classroom. For one, it's a family-centric environment rather than a child-centric environment. That means that everyone's needs are important, and we all work together to create a beautiful life. Strict rules about how and when to put your work away and fancy, structured lessons prepared by the teacher don't seem to work well. What does work well is creating a home environment where your children have a lot of freedom and opportunities for independence, while choosing appropriate toys and activities that reflect their interests.

Unstructured playtime outdoors is also an important part of our Montessori home, whether in the backyard, at a park, or simply on our front steps. Many times I will notice the children engaging in a classic Montessori activity all on their own; for example, three year olds tend to transfer sand back and forth from container to container while playing in a sandbox. Four and five year olds tend to sort acorns and sticks into separate piles and count them on their own. When children are creating their own "Montessori works" like this, as children given a lot of freedom tend to do, there is no need to stress about structuring those same learning objectives into a formal lesson.

Maria Montessori spent a long time observing the natural inclinations children have for learning, and the materials she created were meant to simply be available for exploration and joyful repetition. She never meant for children to march through a curriculum of skills. If you create an environment that is peaceful, respectful, and inspirational, children will naturally flourish.

5. Any tips or suggestions for those who want to introduce Montessori in their family and don’t know where to start?

Yes! Start by reading as much about Montessori as you can. There are a lot of wonderful Montessori blogs out there written by moms who are also learning about Montessori and sharing what works for them. There are also a lot of books with detailed information about Montessori curriculum, including those that Maria herself wrote long ago, now translated from Italian. Check those out from the library and see what piques your interest.

I would urge parents to not worry so much about the overwhelming number of Montessori activities pinned all over Pinterest. Rather, start with the general area of Practical Life by taking a close look at each room in your house. Does the environment allow opportunities for independence? Can your child go into the kitchen and pour himself a glass of water? Are the toothbrushes accessible at all times? If it is winter, can your child reach his coat and mittens? Crawling around at child level to see what your child sees can be very helpful. That, I think, is the easiest way to start.

From there, you can build on it. There isn't a single aspect of the Montessori curriculum I'm not in love with, and it is worth exploring all the other areas - Sensorial, Language, Math, Cultural...but it doesn't have to exist in your house all at once like it does in the classroom. It's okay to start small and learn along with your children. You should also expect to revamp every six months or so, because unlike houses, children are not static. Their needs change as they grow. What works at age 3 will not necessarily work at age 6, and if you have a house with children of multiple ages, you will continually be adjusting your techniques so that everyone's needs are met, including your own.

And with that, I say welcome to Montessori! May your parenting be an intellectual endeavor that you and your child enjoy together.

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aubrey150round

 Aubrey Hargis is a mommy to two little mischief makers and a Montessori teacher. She can usually be found dancing in the living room, singing silly songs, puttering in the kitchen, encouraging giant artsy messes, and reading stories to her little ones. She writes about using Montessori philosophy in the home at her blog Montessori Mischief.

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1. ¿Cómo conociste Montessori?

Montessori está en mi sangre, por así decirlo. Cuando cumplí tres años, empecé a asistir a una escuela Montessori. Yo lo disfruté como cualquier niño de tres años lo haría, pero mi madre ya estaba enganchada. Cuando tenía nueve años, ella y algunas de sus amigas que también eran "mamás Montessori"  estaban decididas a abrir una escuela Montessori propia. Con gran orgulloparticipé en todo el proceso de transformación de una casa en mi barrio en una escuela, desde despegar la vieja moqueta hasta para llenar las cajas de sonidos con mis antiguos juguetes. Algunos de estos juguetes siguen en su sala de clases aún hoy!

Cuando fui a la universidad, seguí una licenciatura en Educación Primaria complentándolo  con lingüística en la escuela de posgrado. Mi primer trabajo como maestra fue en una escuela en el centro de la ciudad de Dalla , Texas. Siempre he estado muy dedicada a la educación pública y a los niños de ambientes desfavorecidos con los que he trabajado. Tuve que sacrificar ideales para enseñar en una escuela pública tradicional, sí , pero siempre me ayudó el uso de un enfoque Montessori.

Mi madre, una increíble, increíble maestra , me entrenó muy bien durante mis primeros años - mucho mejor que ningún entrenamiento formal Montessori que pudiera haber pagado. A veces, los administradores escolares entendán lo que estaba haciendo y me valoraban muy positivamente en mis evaluaciones, y otras veces me calificaban muy mal porque me veían como una inconformista con la educación tradicional. Siempre fue una batalla, y luché porel progreso en el sistema educativo.

Al mismo tiempo, yo no era parte de la comunidad docente Montessori, por así decirlo! Muchos de los maestros Montessori que conocí me veían como una farsante, porque no tenía la "formación" correcta .Me sentía como la hijastra pelirroja de María. No fue hasta años más tarde, después de que había terminado mi maestría en Currículo e Instrucción que sentí que estaba lista para asumir un programa de entrenamiento de Montessori y hacer la parte de " Montessori " de mí oficial. Intencionalmente fui en busca de una escuela Montessori para criar a mis hijos , y me encontré con la escuela perfecta , donde enseñé durante varios años .

 

2. ¿Cuáles son las razones que te hicieron elegir Montessori como una buena manera de criar a tus hijos?

Al igual que todos los nuevos padres, tuve problemas con la adopción de una filosofía de crianza consistente. Como maestra, yo había estudiado mucho sobre el desarrollo infantil y Montessori y tenía ideas muy claras sobre la manera correcta de enseñar y manejar el comportamiento. Convertirme en madre me puso los pies en el suelo. Ningún niño es un libro de texto, y según mi bebé crecía, me encontré cuestionando todo lo que había estado segura era cierto. Incluso si estaba de acuerdo con mi antigua yo sin hijos, todavía tenía que pasar por el proceso de decidir qué era lo correcto para mi hijo. Montessori se mantuvo como una referencia porque encaja bien con el tipo de madre que quería ser.

 

3. ¿Tus hijos van a una escuela Montessori, otro tipo de escuela, o van a ser educados en el hogar?

La escuela privada Montessori que elegí para mis hijos está ahora en la otra punta del país desde donde vivimos ahora. Mi hijo mayor asistió al "toddler program" allí conmigo como su maestra, pero cuando mi segundo hijo nació, nos trasladamos muy lejos y la escuela privada ya no era una opción económicamente si quería quedarme en casa. La lactancia a demanda y estar a disposición de mis hijos durante el día era más importante para mí que ser capaz de pagar una escuela Montessori para ellos.

El año que mi hijo mayor cumplió tres años y no asistió a preescolar me sentí muy en conflicto. Hay tantas cosas que adoro de la clase de primaria Montessori! Ese año tuve toda una epifanía. Maria Montessori utiliza claramente la vida en el hogar con una madre como modelo para el aula de primaria. Me di cuenta de que lo que yo les estaba ofreciendo en casa no era de ninguna manera la segunda mejor opción. Era lo mejor para nosotros!

Este es el primer año que hemos decidido llamarlo oficialmente "homeschooling" porque no hemos inscrito a mi hijo de seis años en la escuela pública local. Me sorprendí al encontrar que en el área de Washington DC hay una comunidad de educación en el hogar muy fuerte y próspera. Valoro las amistades que he hecho con las madres que educan en casa aquí, y aun si decidimos enviar a los niños a la escuela más adelante, estoy disfrutando mucho de nuestra aventura actual. Lo llevamos año por año sin un compromiso sólido hacia el futuro en cuanto a la educación de una u otra manera.

 

4 . ¿Qué hace que tu hogar sea un hogar Montessori?

Creo que un hogar Montessori podría ser una mansión o una tienda de campaña en un barrio pobre. Lo que lo hace Montessori es su corazón. La filosofía cuando se toma por su valor de base sólo tiene sentido: hay que seguir el instinto natural de tu hijo para el aprendizaje, ser un modelo de humildad y respeto por todos los seres vivos; y amorosamente guiar a tu hijo hacia la independencia. Realmente puede ser así de simple. El resto de Montessori - los materiales, el currículo y las técnicas de enseñanza - son la guinda del pastel.

Mi casa no se parece en nada a ninguna de las aulas Montessori que he creado para los niños, y a nivel superficial, me imagino que nadie que venga a visitarnos sospecharía que somos una familia Montessori. Tendrían que mirar más profundamente, en las relaciones que hemos construido, en la estructura de nuestra vida en el hogar, para ver que los principios Montessori son parte de todo lo que hacemos .

He aprendido que el ambiente del hogar Montessori funciona de manera muy diferente de la enseñanza en el aula. Por un lado, se trata de un entorno centrado en la familia en vez de un entorno centrado en el niño. Esto significa que las necesidades de todos son importantes, y todos trabajamos juntos para crear una vida hermosa. Las reglas estrictas sobre cómo y cuándo guardar los materiales y las actividades estructuradas y perfectamente elaboradas por el maestro no parecen funcionar bien. Lo que funciona bien es la creación de un ambiente familiar donde los niños tienen una gran cantidad de libertad y oportunidades de independencia, a la vez que la elección de juguetes y actividades apropiadas que reflejen sus intereses.

El juego no dirigido al aire libre es también una parte importante de nuestro hogar Montessori, ya sea en el patio, en un parque, o simplemente en nuestros escalones de la entrada. Muchas veces me doy cuenta de que los niños realizan actividades Montessori clásicas por su cuenta, por ejemplo, con tres años de edad tienden a transferir la arena de un recipiente a otro mientras juegan en un arenero. Con cuatro y cinco años de edad tienden a clasificar bellotas y palos en montones separados y contarlos por su cuenta. Cuando los niños están creando sus propios "trabajos Montessori" como éstos, ya que los niños a los que se les da libertad tienden a hacerlo, no hay necesidad de hacer hincapié sobre la estructuración de los mismos objetivos de aprendizaje en una lección formal.

Maria Montessori pasó mucho tiempo observando las inclinaciones naturales que tienen los niños para el aprendizaje , y los materiales que creó estaban destinados a estar simplemente disponibles para la exploración y repetición. Ella nunca tuvo la intención de que los niños recorrieran un currículo de habilidades. Si se crea un ambiente que sea pacífico, respetuoso y de inspiración, los niños naturalmente florecen.

 

5. ¿Algún consejo o sugerencia para aquellos que quieren introducir Montessori en su familia y no saben por dónde empezar?

¡Sí! Que comiencen por leer tanto sobre Montessori como puedan. Hay un montón de maravillosos blogs Montessori por ahí escritos por madres que también están aprendiendo acerca de Montessori y comparten lo que funciona para ellas. También hay un montón de libros con información detallada sobre el currículo Montessori, incluidos los que María misma escribió hace mucho tiempo, ahora traducidos del italiano. Que echen un vistazo a la bilioteca a ver qué les interesa.

Quisiera instar a los padres a no preocuparse tanto por la gran cantidad de actividades Montessori que hay en Pinterest. Por el contrario, es mejor comenzar sencillamente con el área de la vida práctica, echando una mirada a cada habitación de su casa. ¿El entorno permite oportunidades de independencia? ¿Tu hijo puede ir a la cocina y servirse un vaso de agua? ¿Están los cepillos de dientes accesibles en todo momento? Si es invierno, puede tu hijo alcanzar el abrigo y los guantes? Arrastrándose a nivel de niño a ver lo que tu hijo ve que puede ser muy útil. Eso, creo yo, es la manera más fácil de comenzar.

A partir de ahí, se puede construir sobre esa base. No hay un solo aspecto del currículo Montessori del que no esté enamorada, y vale la pena explorar todas las otras áreas - Sensorial, Lenguaje, Matemáticas, Cultural... pero no tiene por qué existir en su casa todo al mismo tiempo, como lo hace en el aula. Está bien empezar con poco y aprender junto con tus hijos. También hay que tener en cuenta renovar cada seis meses más o menos, porque a diferencia de las casas, los niños no son estáticos. Sus necesidades cambian a medida que crecen. Lo que funciona a los 3 años no funcionará necesariamente a los 6 años, y si tienes una casa con niños de varias edades, continuamente se deberá adaptar para que las necesidades de todos se cumplan, incluyendo las tuyas.

Y con esto os digo bienvenidos a Montessori! Que vuestra paternidad sea un reto intelectual que vosotros y vuestros hijos disfrutéis juntos.

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Aubrey Hargis es mamá de dos pequeños fabricantes de  travesuras y maestra Montessori. Por lo general se la puede encontrar bailando en la sala de estar, cantando canciones tontas, divirtiéndose  en la cocina, fomentando gigantes líos artísticos, y leyendo cuentos a sus pequeños. Escribe sobre el uso de la filosofía Montessori en el hogar en su blog Montessori Mischief.

 

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6 comentarios

  1. Thanks for sharing your story and especially your view as a Montessorian at home. I am myself Momtessori trained and mom of 2 kids. I fels so much guilt nit being able to build a Montessori home when my daughter was small. And gradually I did like you said, simple here and there, allowing independence. The guilt came again while nusing my son on demand and browsing some amazing Montessori at home blogs… ! My motto is ‘follow the child’ which can drive people around me crazy at times. I let them explore their environment, put thjngs in their mouth, experiment and plah with this or that. They both have activities and toys at hand and are encouraged to do things on their own as well as having mom doing it for them when they need to. There are no safety gates and our 14 months old boy go up and down the stairs on his own. What I find the more challenging is to be calm and peaceful all day long…it’s actually impossible! I just hope that all what I do for our kids will be their heritage throughout their lives. Thanks again for this wonderful story of yours!

  2. Hello!

    Thank you very much for this article.

    I would like to become a teacher and work among Montessori school.

    Would you have any good training to recommend to start with?

    Best,
    Sophie

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