Baby Led Weaning (BLW)

Montessori en Casa: Baby Led Weaning

Este post se publicó originalmente en mi otro blog Cottoncloud. - This post was originally published at my other blog Cottoncloud.

(scroll down for English)

Seguramente hayáis oído hablar del Baby Led Weaning (BLW), que se traduciría como "Destete Guiado por el Bebé", aunque la palabra destete no me parece la apropiada ya que introducir alimentos sólidos en la dieta de nuestro bebé no significa que dejemos de alimentarlo con leche materna o de fórmula.

El texto es una adaptación del que aparece en www.babyledweaning.com, que os recomiendo visitar si queréis obtener más información sobre este tema.

La diferencia clave entre BLW y la manera tradicional de introducir los sólidos, está en el orden en que los niños aprendan a comer. Con un puré, aprenden a tragar y luego mastican, lo que funciona bien hasta que se encuentran trozos de comida y en algunos casos los rechazan. Con BLW, los bebés aprenden primero a masticar y más tarde a tragar. 

Se trata de una alimentación "guiada por el bebé" en el sentido de que se les deja hacer lo que tienen que hacer, mientras que están aprendiendo, y como padres tenemos que resistir la tentación de controlar lo mucho o poco que nuestro bebé está comiendo, si le gustan los alimentos que creíamos que le gustarían y si parte de la comida llega a la cortina más cercana.  

 Si os apetece darle una oportunidad, he aquí algunos consejos:

 - Consultar en Internet los blogs, información y clips de vídeo en particular de los bebés BLW. Ver cómo otros bebés se alimentan solos y escuchar los gritos de admiración de los padres tras la cámara hará aumentar vuestra confianza.

- Olvidar  la "comida del bebé". El bebé puede comer "comida de verdad", siempre y cuando no le añadamos sal. Para empezar, podemos ofrecerle alimentos en forma de palitos, porque es una forma fácil de agarrar para el pequeño de 6 meses, pero pronto cambiaremos a trozos más pequeños, ya que es más interesante para un niño que está aprendiendo a agarrar con los dedos como una pinza. 

 - Como primer alimento la mayoría de la gente opta por zanahorias al vapor, plátano, pan tostado, mango...  pero recuerda que no hay razón alguna para que tu bebé no pueda tomar un montón de spaghetti boloñesa o puré de patatas si eso es lo que el resto de la familia está comiendo. 

 - Nada de tazones, que están pidiendo ser arrojados por los aires. Podemos poner la comida en la bandeja de trona o la mesa ya que todo es una experiencia de aprendizaje para el bebé en este momento; no le importa si la experiencia es "oooooh, el mango está en mi boca" o bien "ooooooh, un tazón está volando por la habitación".

 - Una trona fácil de limpiar es una necesidad, mejor aún si podemos tener una trona que podamos poner debajo de la ducha en un "mal día de brocoli" .

 - Sin duda la comida terminará por todas partes, por lo que si es verano es buena idea comer al aire libre o semi-desnudos, y para el invierno lo mejor es comprar baberos de cuerpo entero o tipo "pelícano".

 - Poner un mantel fácil de limpiar bajo la trona es una buena idea si tenemos alfombras y  un cortador ondulado es muy práctico para mejorar el agarre de los trozos de comida. 

 - La experiencia indica que cuanto más esfuerzo pongamos en hacer algo especial para el bebé, menos probable es que se lo coma. Es mejor darle lo que nosotros estamos comiendo. Si no le gusta no pasa nada, va a obtener sus calorías de la leche de todos modos. 

- Sería perfecto si hiciéramos todas las comidas en familia, pero esto no siempre es posible. Pero debes intentar mantener la "actividad social"  incluso si el almuerzo es sólo tú y tu bebé compartiendo un sanwich. Sigue sonriendo, disfrutando y prestando atención. Se trata de buenas maneras al fin y al cabo, algo que nunca es demasiado pronto para que un niño aprenda. 

 - No hay que obsesionarse con tres comidas al día, llevará un tiempo conseguirlo. El mejor horario es el que nos resulte conveniente y agradable. 

 - No conviene poner demasiadas cosas en la bandeja de la trona por el momento, sólo un par de trozos de comida para evitar que nuestro bebé se sienta abrumado. 

 - El hambre puede ser frustrante para los bebés cuando todavía están aprendiendo a comer solos. Lo mejor es ofrecerles las "comidas" entre dos tomas de leche, y al tratarse de comida para coger con los dedos no es necesario quedarse en casa, podemos salir y llevarnos un tupperware con unos trozos de zanahoria al vapor, o de pepino, o comprar un plátano si estamos fuera de casa.

 - No hay que poner comida en la boca del niño, hay que dejar que lo hagan ellos mismos para que puedan controlarlo mientras se mueve hacia atrás. Si el bebé hace arcadas es su manera de mover la comida alrededor de la boca. Algunos padres han encontrado que hacer caras exageradas de masticación y ruidos recuerda al niño cómo hacerlo. 

 - Los pañales y su contenido pronto se vuelven fascinantes. Las pasas se rehidratan, pequeños trozos de brócoli pasan por el sistema digestivo aún verdes, y los plátanos hacen unos extraños hilos negros en las heces. Miren y aprendan, señores. 

 - Es una buena idea tener una cámara lista para capturar esas primeras sonrisas llenas de zanahoria, porque aunque pueda parecer desalentador, la introducción de alimentos sólidos es un tiempo muy corto en la vida de nuestro hijo. Así que recordad disfrutarlo...

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This text is adapted from www.babyledweaning.com which I suggest to visit if you want to find more information.

The key difference between BLW and traditional weaning, when you think about it, is in the order that children learn to eat. With a puree, they learn to swallow first and then chew, which works fine until they meet a lump. With BLW, the babies learn to chew first and swallowing might come some time later.

It’s ‘baby-led’ in the sense that you let them do what they need to do while they’re learning, and as the parent you resist the urge to get wound up in knots about how much they’re eating, whether they like the food you thought they’d like and whether it’s smushed into the nearest curtain. The main thing is… it’s all good clean (messy) fun.

If you fancy giving it a try, here are some tips:

- Have a good trawl on the internet for blogs, info and in particular video clips of BLW babies. Seeing little tiny 6-month-old babies demolishing their food and hearing the gasps of admiration from the proud parent behind the camera (and by parent I mean Dad. It’s always the Dad), will do your confidence the power of good.

- Next, forget ‘baby food’. Food’s food, as long as you’re not adding salt. To start off with, think chip-sized because it’s an easy shape for little 6-month-olds to grip, but you’ll soon move on to smaller pieces as it’s more interesting for a child developing a pincer grip.

As a first food most people steam carrots, cut up cucumbers, make toast fingers or crinkle cut bits of mango, that sort of thing, but remember if there’s no reason whatsoever why your baby can’t have a pile of Spaghetti Bolognese or mashed potato to dig into if that’s what the rest of the family is having.

- No bowls, they’re just asking to be flung heavenwards. Put the food on the highchair tray or table and remember, it’s all a learning experience for the baby at this point. They really don’t care whether the experience is ‘oooooh, mango is in my mouth’ or ‘ooooooh, a bowl is flying across the room’.

- As an experienced eater yourself, you already have all the ‘equipment’ you’ll need to feed your child, but there are some things to consider. An easy-to-clean highchair is a must, so find one which will even fit in the shower for a hose-down on a bad broccoli day.

- There will be mess, oh yes there will, so if you are weaning in summer don’t be afraid to eat outside or semi-naked and for winter you'll find great cover-all and pelican bibs.

- Putting a wipe-clean tablecloth under the highchair is a good idea if you have carpets and some people find that a crinkle cutter is handy to make food extra-grippable.

- Experience suggests that the more effort you put into making something special for the baby, the less likely they are to eat it. Give them what you’re having. If they hate it, fine, they’re getting their calories from milk anyway.

- Of course it would be perfect if we ate every meal as a family, just like the Waltons but this isn’t always possible. Try to keep your ‘social activity’ head on, though, even if it’s just you and your baby sharing a sandwich at lunch. Keep smiling, keep enjoying, keep paying attention. It’s just good manners at the end of the day, something it’s never too early for a child to learn.

- Don’t get too hung up on three meals a day, it may take a while to work up to that. Whatever’s convenient and enjoyable for you is best.

- And don’t put too much on the highchair tray at the one time, just a couple of pieces of food will stop them feeling overwhelmed.

- Actual hunger can be frustrating for the babies when they’re still getting to grips (quite literally) with things. Timing ‘meals’ to between milk feeds seems to be best, and because it’s just finger food you aren’t limited to staying in. There’s no reason why you can’t pack a wee Tupperware with some carrot or cucumber, buy a banana when you’re out or just pull some bits out of an undressed salad.

- Never put food into a child’s mouth, let them put it in by themselves so that they can control it as it moves backwards. If the baby gags, remember that it’s their way of moving food around in the mouth and don’t panic. Some parents have found that making exaggerated chewing faces and noises reminds the child to get back on track.

- Nappies and their contents will soon fascinate you in ways you never thought possible. Raisins rehydrate, little pieces of still-green broccoli sneak through the digestive system and bananas produce poo with strange black threads. Look and learn, ladies and gentlemen.

- Have a camera ready to capture those first gummy, carroty smiles because as daunting as it may seem, weaning is a very short time in your child’s life. So remember to enjoy it…

 

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