Montessori Stories: Junnifa Uzodike (Nduoma)

 

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Mi invitada hoy en Montessori Stories es Junnifa, una mamá, guía Montessori y bloguera a la que sigo desde hace tiempo y a la que admiro un montón, tanto por su forma de entender y transmitir la esencia de Montessori como por su energía y tenacidad. Si no conocéis su blog, Nduoma, os animo a echarle un vistazo, y por supuesto no dejéis de leer la entrevista que le he hecho, os dejo con ella:

¿Cómo conociste Montessori?

Conocí Montessori por casualidad. Estaba viviendo en Estados Unidos y mi madre, que es educadora y tiene una escuela (no Montessori), estaba de visita. Ella quería visitar y observar colegios para coger ideas e implementarlas en su propia escuela, y me pidió que organizase las visitas. Busqué colegios por mi zona y uno de ellos era Montessori; llamé para solicitar una visita y me dijeron que era el último día antes de las vacaciones de verano pero que estarían encantados de recibir nuestra visita si podíamos llegar allí en 15 minutos! De alguna manera conseguimos llegar a tiempo.

Cuando llegamos nos mostraron una sala de observación, tenía una ventana de vidrio unidireccional que daba a la sala de Casa de Niños y pudimos observarles durante más de una hora. Fue realmente asombroso y me cambió la vida. Era radicalmente diferente de cualquier cosa que yo entendía por un colegio. El ambiente era ordenado y hermoso, daba la sensación de ser un hogar y los niños trabajaban y se movían con facilidad y en paz. No vi un adulto durante la mayor parte del tiempo que estuvimos observando pero los niños se dedicaban tranquilamente a su trabajo, acercaban las sillas a la mesa cuando se ponían de pie y recogían su trabajo. En un momento dado, algunos niños empezaron a poner la mesa para el almuerzo sin ninguna intervención adulta. Cuando terminaron el resto de niños ya habían recogido su trabajo y todos se sentaron a comer. Fue en este momento cuando vi a la guía por primera vez. Fue tan bonito observarlo que aquella experiencia me puso en el camino Montessori.

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¿Cuáles son las razones que te hicieron elegir Montessori como una buena manera de educar a tus hijos?

Después de aquella observación, investigué sobre Montessori y mi interés empezó a crecer así que decidí formarme como Asistente a la Infancia AMI. Me quedé embarazada durante la formación y tuve a mi primer hijo una semana después de graduarme. Aprender acerca de la manera en que un niño se desarrolla, la importancia de los primeros 3 años de vida y como los padres podemos tener un impacto importante en el niño fue muy inspirador para mi. La formación me permitió analizar mi infancia y descubrir las cosas que me habían convertido en la persona adulta que soy. También se requerían 250 horas de observación de niños de 0 a 3 años en diferentes ambientes, esto fue muy transformativo para mí. Pude ver claramente la diferencia que suponía un ambiente preparado Montessori para las habilidades de un niño y su confianza. Realmente no veía otra manera de hacerlo después de aquello.

Continúo eligiendo Montessori porque veo el efecto que tiene sobre mí, mi familia y mis hijos. Todos somos más atentos, respetuosos y alegres. La crianza de mis hijos es una alegría en lugar de una tarea y me siento como una niña de nuevo disfrutando de cada etapa y cada descubrimiento con mis hijos. Son confiados, adaptables, curiosos, alegres y amables y realmente no puedo pedir más.

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¿Tus hijos van (o van a ir) a una escuela Montessori, otro tipo de escuela, o van a ser educados en el hogar?

He tenido a mis hijos en casa desde que nacieron pero yo no diría que hemos hecho homeschooling. Preparo el ambiente de nuestro hogar y los involucro tanto como es posible en la cocina y otras actividades de vida práctica. También pasamos mucho tiempo al aire libre y en la naturaleza por lo que el aprendizaje es simplemente parte de nuestra vida cotidiana. También hemos viajado mucho desde que nacieron. Aparte de la formación AMI de Asistente a la Infancia, también tomé el entrenamiento AMI 3-6 en Italia, así que pasamos allí 6 meses (divididos en dos años). Esto también les ha proporcionado experiencias únicas de las que aprenden mucho y lo que es más importante, que dejan impresiones en su Mente Absorbente.

Este año he aceptado un trabajo en una escuela Montessori en otro país de África occidental y mis dos hijos (3 y 1.5 años) asisten. Mi hijo menor está en mi aula de niños pequeños y mi hijo mayor está en el aula de Casa de Niños justo enfrente de nosotros. Ha sido una experiencia diferente pero positiva. Echo de menos nuestros días lentos en casa cuando yo era partícipe de la mayoría de sus logros, pero ellos están felices así que yo también lo estoy. Volveremos a Nigeria en un par de semanas y recuperaremos nuestro ritmo normal.
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¿Qué hace que vuestro hogar sea un hogar Montessori?

Intentaré enumerar las cosas que me parecen más importantes.

Nuestra visión de nuestros hijos como seres humanos que merecen nuestro respeto. Esto es evidente en la forma en que les hablamos, los escuchamos, los tratamos, las cosas (juguetes, ropa, utensilios, etc.) que elegimos para ellos y también las oportunidades que les ofrecemos. Les ofrecemos lo mejor que podemos y siempre confiamos en que son capaces e intrínsecamente buenos. También les damos libertad para ser y hacer dentro de unos límites de seguridad, respeto y amabilidad.

Nuestra casa también es Montessori porque es nuestra casa... de todos nosotros. Cuando entras en nuestra casa, sabes que hay tanto adultos como niños. Sus cosas están integradas con las nuestras en todas las áreas principales de la casa. Puedes ver sus espacios de trabajo, sus estantes, fotos a su altura, etc. Hemos preparado cuidadosamente nuestra casa para apoyar su desarrollo y les observamos para modificar según sea necesario.

También es NUESTRA casa en el sentido de que vivimos juntos. Cocinamos juntos, pasamos mucho tiempo como familia, leemos, cantamos, reímos, etc. Se integran en los aspectos prácticos de la vida en nuestra casa. Los niños ayudan con la limpieza, la preparación de comidas, etc. Son una parte importante de la configuración y el mantenimiento de los ritmos de nuestra casa.

Nuestra casa es Montessori porque está llena de amor y alegría. Cuando los niños son apoyados en su desarrollo, respetados y autorizados a prosperar de la manera que la naturaleza ha dispuesto, podemos participar en su verdadera naturaleza que sólo se puede describir (para mí) como alegre. Ellos se deleitan en ser y vivir. Realmente creo que esto es una característica de una casa Montessori.

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¿Algún consejo o sugerencia para aquellos que quieren introducir Montessori en su familia y no saben por dónde empezar?

Mi consejo es intentar realmente entender la verdadera esencia de Montessori más allá de los maravillosos juguetes y materiales. Esto puede ser difícil con todas las imágenes y blogs dignos de Pinterest, pero creo que es realmente el mejor lugar para empezar. Creo que es importante entender las teorías principales de la Dra. Montessori y cómo se aplican a tus hijos y su nivel de desarrollo y luego ver cómo apoyar al niño. Cuando descubrí Montessori por primera vez, tuve la suerte de encontrar un curso para padres en un centro local. Me proporcionó una auténtica introducción a Montessori. Realmente aprecio esto porque me ahorró el problema de tamizar toda la información disponible por ahí para decidir qué es válido y no. Me ayudó a perfeccionar la verdadera esencia de Montessori. Para mí esta fue la mejor manera de empezar. Me doy cuenta de que no todo el mundo tiene acceso a un curso como este y por lo que he creado e-cursos para los padres de bebés y niños pequeños que buscan entender y utilizar Montessori en casa. He tenido padres de todo el mundo haciendo el curso y he sido muy feliz de poder compartir este regalo que yo recibí.

Desde un punto de vista práctico, un simple cambio que un padre puede hacer es empezar a ver a su hijo como capaz y digno de respeto. Esto cambiará la forma en que el padre habla e interactúa con el niño. También significa proporcionarles oportunidades para ejercer la independencia, elegir materiales respetuosamente para ellos, crear espacios integrados ordenados, hermosos para ellos en el hogar y darles libertad para explorar.

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Junnifa es una madre nigeriana de dos niños alegres y es guía  AMI en las etapas 0-3 y 3-6. Actualmente dirige una comunidad infantil con 12 niños maravillosos. También escribe el blog Nduoma.com y ofrece cursos online para los padres que buscan entender y apoyar a sus hijos utilizando la filosofía Montessori.

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My guest today at Montessori Stories is Junnifa, a mom, Montessori guide and blogger that I have been following for a long time and I admire a lot, both for the way she understands and transmits the essence of Montessori and for her energy and tenacity . If you do not know her blog Nduoma, I encourage you to take a look, and of course do not miss the interview:

How did you get to know about Montessori?

I got to know about Montessori by chance. I was living in the US at the time and my mother, who is an educator and school owner (not Montessori), was visiting. She wanted to visit and observe schools to get ideas that she could implement with her own school and asked me to arrange the visits for her. I looked up schools in my area and one of them happened to be a Montessori school. I called to inquire about visiting and was told it was the last day of school before they let out for the summer but I was welcome to observe if I could get there in 15 minutes! Somehow everything worked out for us to be able to make it there in time. When we got there, we were shown into an observation room. It had a one way glass window into a children’s house and we got to watch them for almost an hour. It was truly amazing and for me, life changing. It was radically different from anything that I understood to be a school. The environment was so order and beautiful. It felt like a home and the children worked and moved around with such ease and such peace. I did not see an adult for most of the time that we observed but the children quietly went about their work. They would tuck in their chairs when they stood up and put away their work. At one point, a few children started setting up for lunch without any adult notification or intervention. By the time they finished all of the other children had put away their work and they all sat to eat. It was actually at this point I saw the guide for the first time. It was all so beautiful to watch and that experience put me on the Montessori path.

What are the reasons that made you choose Montessori as a good way of raising your child?

Following the observation, I researched Montessori and my interest grew so went on to take the AMI Assistants to Infancy (0-3) training. I got pregnant during this time and actually had my first son one week after graduation. Learning about the way a child develops, the importance of the first 3 years, and how a parent can have a significant impact on the child’s life really spoke to me. The training allowed me really examine my childhood and trace the things that were responsible for my personality traits as an adult. We were also required to complete 250 hours of observation of  children ages 0-3 in different environments. This was transformational for me. It was very clear to me the difference that the Montessori prepared environment has on the child’s ability, confidence and just approach to life. There was really no other way for me after that.

I continue to choose Montessori because I see the effect it has had on me, my family and my children. We are all more mindful, respectful and joyful. Parenting has been a joy instead of a chore and I feel like a child again as I enjoy each stage and discovery with my children. The are confident, adaptable, curious, joyful and kind and I really could not have asked for better.

Do or will your children go to a Montessori school, other kind of school, or do you homeschool?

I have had my children at home with me since they were born but I would not say we were homeschooling. I prepare our home environment and involve them as much as possible in cooking and other practical life activities. We also spend a lot of time outdoors and in nature so learning just happens as part of  our daily lives. We have also traveled a lot since they were born. Apart from the AMI Assistant to Infancy training, I also took the AMI 3-6 training in Italy so we spent 6 months (split over two years) there. This has also provided them with unique experiences which they learn a lot from and most importantly, which leave impressions on their Absorbent Mind.

This year, I took a job at a Montessori school in another country in West Africa and both of my sons (3 and 1.5) are attending. My younger son is in my toddler classroom and my older son is in the primary classroom just across from us. It has been a different but positive experience. They learn a lot from the other children and I have enjoyed getting new insights into my older son from his guide. I do miss our slow days at home where I saw and experienced most of their conquests but they really love it and are happy so I’m happy. We'll be back home in a couple of weeks and can return to our normal rhythm.

What makes your home a Montessori home?

I will attempt to list the top things I think of.

Our view of our children as human beings who are deserving of our respect. This is evident in the way we talk to them, listen to them, treat them, the things (toys, clothes, utensils etc.) that we choose for them and also the opportunities we provide to them. We offer them the best that we can and always trust that they are capable and inherently good. We also give them freedom to be and do within limits of safety, respect and kindness.

Our home is also Montessori because it is our home… all of us. When you walk into our home, you know that there are adults as well as children. Their belongings are integrated into ours in all the main areas of the house. You see their work spaces, their shelves, pictures at their level etc. We have thoughtfully prepared our home to support their development and constantly observe them and modify as needed. It is also OUR home in the sense that we live together. We cook together, spend a lot of time as a family, read, sing  laugh etc. They are integrated into the practical aspects of living in our home. They help with cleaning up, setting up for meals etc. They are a significant part of setting and maintaining the rhythms of our home.

Our home is Montessori because it is filled with love and joy. When children are supported in their development, respected and allowed to thrive in the way that nature intended, we see, and are allowed to partake in their true nature which can only be described (for me) as Joyful. They delight in being and living. I really think this is a characteristic of a Montessori home.

Any advice or suggestion for those who want to introduce Montessori in their family and don't know where to start?

My advice is to try and really understand the true essence of Montessori beyond the beautifully curated toys and materials. It can be hard to this this with all the Pinterest worthy pictures and blogs but I think it is truly the best place to start. I think it is important to understand some of Dr. Montessori’s guiding theories and how they apply to your child and his/her level of development and then see how to support the child. When I first discovered Montessori, I was lucky enough to find a course for parents at a local training center. It provided me with an authentic introduction to Montessori. I really appreciated this because it saved me the problem of sifting through all of the information available out there to decide what is valid and not. It help me hone in on the true essence of Montessori. For me this was the best way to get started. I realize not everyone has access to a course like this and so I have created e-courses for parents of infants and toddlers looking to understand and use Montessori at home. I have had parents from around the world take the course and have been so happy to share this gift that I was given.

From a practical standpoint, a simple change that a parent can make is to start seeing their child as capable and worthy of respect. This will change the way the parent speaks to and interacts with the child. It also means providing them with opportunities to exert independence,choosing materials respectfully for them, creating integrated orderly, beautiful spaces for them in the home and giving them freedom to explore.

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Junnifa is a nigerian mother to two joyful boys and an AMI Montessori trained guide at the 0-3 and 3-6 levels. She currently guides a toddler community with 12 wonderful children. She also blogs at Nduoma.com and offers e-courses for parents looking to understand and support their children using the Montessori philosophy.

 

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